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El agua en Africa

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El agua es vida. Durante millones de años vida en la tierra se ha dependido de agua para la supervivencia.
Cuando Neil Armstrong aterrizó en la luna en 1969 describió la tierra como “un brillante giro perla azul en el espacio”. El color azul es, de hecho, la cantidad de agua que está presente en la superficie. 70% de la superficie terrestre está cubierto con agua, pero de esto, aproximadamente el 97% es agua salada, con el 3% restante es agua dulce.

De este 3%, menos del 1% está disponible para la vida en la tierra, mientras que el resto es en forma de hielo en los polos. Pero ¿de donde viene agua? El agua que tenemos en la tierra es muy antiguo. El agua que estamos usando ahora fue utilizado por los dinosaurios millones de años atrás.

Esto es porque la tierra recicla sus aguas, es decir, reutiliza el agua. Esta recirculación de agua se llama ciclo del agua. El agua existe en la tierra como gotas de agua y se encuentra en los océanos, ríos, lagos, presas, piscinas, suelos, etc.. Calor del sol hace que algunas de estas gotas de agua a cambio de un líquido a un gas, llamado vapor de agua.

La evaporación es la causa

Esto se llama evaporación. El vapor de agua entonces se levanta a la atmósfera. Como el agua vapor se eleva, enfría y cambia de un gas a un líquido y así en las gotas de agua. Esto se llama condensación. Cuando estas gotas de agua en la atmósfera se unen y forman las nubes. Cuando estas gotitas demasiado pesadas para permanecer en la atmósfera caen a la tierra como lluvia, granizo, nieve, etc.. Esto se llama precipitación. Algunas de estas gotas de agua caen en los océanos, algunos en ríos y arroyos, algunos en lagos y embalses y algunos en la tierra donde se filtra en el suelo o la superficie corre en ríos, lagos, embalses o el mar. Agua no conoce fronteras y mientras que fluye sobre la superficie terrestre es utilizada por comunidades de plantas, animales y seres humanos para sobrevivir. Estas agua gotitas puede luego ser recalentadas por el sol y todo el ciclo se repite. La cantidad de agua en la tierra es constante y no puede ser aumentado o disminuido, sino se distribuye de forma desigual en toda la tierra. Sudáfrica recibe una precipitación anual de 492 milímetros mientras que el resto de la tierra recibe 985 milímetros. Se trata de media casi la mitad de la tierra.

Así Sudáfrica se clasifica como un país con escasez de agua. También hay desigual distribución de la lluvia en África del sur. La mitad oriental del país es mucho más húmeda de la mitad occidental debido a la naturaleza de las condiciones meteorológicas. Sudáfrica también experiencias alterna periodos de sequías e inundaciones que afecta a la cantidad de agua a través de África del sur.

Además, las condiciones secas calientes resultan en una tasa de evaporación alta. Los científicos predicen que con el calentamiento global, África del sur va a experimentar mucho más húmedo húmedos temporadas y temporadas secas mucho más secos, resultando en un incremento en las inundaciones y las sequías. Actualmente hay un gran número de presas en toda África del sur que almacenar esta agua preciosa.

Hay también un número de esquemas de transferencia de agua que mover el agua desde una cuenca a través de bombas, tuberías y canales en otra cuenca. Gauteng se suministra con el agua de la cuenca de la presa Vaal, que incluye el río Vaal, Wilge río y sus afluentes. Hay dos agua esquemas de transferencia que alimentan la cuenca de la presa Vaal, a saber, el proyecto de agua de tierras altas de Lesotho, que obtiene agua de las montañas de Lesotho, y el esquema de transferencia de agua Thukela-Vaal, que obtiene agua de Kwa-Zulu Natal y se lanza en la cuenca de la presa Vaal cuando sea necesario.

Según el Departamento de agua y asuntos ambientales, la demanda de agua superarán suministro en Gauteng en 2013 y en el conjunto de África del sur en 2025. Sudáfrica no puede permitirse construir más represas y la transferencia del agua esquemas como cuestan grandes sumas de dinero. Así el agua en África del sur está en gran demanda, y a medida que la población humana aumenta con sus crecientes necesidades de supervivencia, mayor es la demanda de agua. Otro problema que añadir a esta demanda es la calidad del agua. Calidad del agua se define como agua segura, potable y atractivo para toda la vida en la tierra. En Sudáfrica el escaseado agua dulce está disminuyendo en calidad debido a un aumento en la contaminación y la destrucción de cuencas de río, causado por la urbanización, deforestación, represamiento de ríos, destrucción de humedales, industria, minería, agricultura, energía y contaminación del agua accidental.

A medida que aumenta la población humana, hay un aumento en la destrucción de la contaminación y captación.